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Parque Nacional Niokolo-Koba, Senegal

Parque Nacional Niokolo-Koba, Senegal
Acceso al Parque Nacional Niokolo-Koba, Senegal

Hoy voy a hablaros del Parque Nacional Niokolo-Koba, el mayor espacio natural protegido de Senegal. Niokolo-Koba y el Parque Nacional Isla de Madeleine fueron los dos parques nacionales que visité durante mi viaje a Senegal de hace unos años. Hoy te lo muestro con pelos y señales en este artículo. ¿Estás preparado? ¡Vamos allá! Antes te dejo este enlace a nuestra guía práctica para viajar a Senegal por si buscas más información para preparar tu viaje.

Parque Nacional Niokolo-Koba, Senegal
Hipopótamo

Antes de seguir leyendo debes saber que el Parque Nacional Niokolo Koba en lo que respecta a fauna e infraestructuras turísticas no tiene nada que ver con los grandes parques o reservas naturales del África oriental. Si anteriormente has estado en un viaje a Kenia o en un viaje a Zambia, por poner dos ejemplos, y quieres repetir la experiencia, Niokolo Koba no es tu destino ya que aquí puedes hacer kilómetros y kilómetros con tu vehículo sin ver fauna de especial interés. Eso sí, el paisaje es digno de ver, y sin duda, es lo más destacable del parque nacional.

Niños Niokolo Koba
Niños en la puerta de acceso al Parque Nacional Niokolo-Koba

LA CAZA FURTIVA


La baja diversidad y densidad de fauna presente en el parque se debe a la caza furtiva del pasado y del presente, lo que ha supuesto que determinadas poblaciones de ciertas especies se hayan reducido en más de un 90%. Como anécdota, deciros que cuando se creó el parque, agricultores y pastores se vieron obligados a trasladarse a otras tierras fuera del territorio protegido. Más de 20 aldeas fueron expulsadas de su territorio y al parecer, desde entonces el furtivismo se ha incrementado.

Rinoceronte negro abatido por algún furtivo
Rinoceronte negro abatido por algún furtivo. Foto: National Geographic

Pese a que el resultado de la gestión del parque no invita al optimismo en lo referente al aumento de la diversidad de la comunidad zoológica he de deciros que, en mi opinión, Niokolo Koba es un parque nacional que sí merece la pena visitarlo como primera toma de contacto con la fauna de África. Además, como he comentado anteriormente, el paisaje aquí es la estrella del espacio natural, con impresionantes zonas de bosque, de sabana y humedales. Del mismo modo, el hecho de estar atravesado por los ríos Gambia y Niokolo-Koba le otorga mayor belleza al conjunto del paisaje.

Parque Nacional Niokolo-Koba, Senegal
Panorámica del río Gambia

EL PARQUE NACIONAL- El territorio fue declarado Parque Nacional en 1953. Tiene actualmente una superficie de casi 1.000.000 ha, unas diez veces mayor que el Espacio Natural Doñana.
- El nombre Niokolo tiene como origen al propio río Niokolo, uno de los afluentes del río Gambia, que atraviesa el Parque. Koba, corresponde al nombre local del animal más emblemático del parque: el antílope ruano (Hippotragus equinus).

DÓNDE ESTÁ EL PARQUE NACIONAL NIOKOLO-KOBA


El Parque Nacional Niokolo-Koba se localiza en sureste de Senegal. En el siguiente mapa te muestro dónde se encuentra.


CÓMO LLEGAR A NIOKOLO KOBA


La inmensa mayoría de los turistas (yo entre ellos) parten desde Dakar. En Dakar debes tomar la N1 dirección Tambacunda y luego desviarte por la N7 hasta Wasadou para llegar a continuación al Parque Nacional Niokolo-Koba. Cuando viajé a Senegal la carretera estaba en muy mal estado, lo que supuso invertir un total de 15 horas. Hoy día está bastante bien y puedes hacer el mismo trayecto en menos de 9 horas.

Parque Nacional Niokolo-Koba, Senegal
Uno de los poblados junto al Parque Nacional Niokolo-Koba, Senegal

Parque Nacional Niokolo-Koba, Senegal
Niños junto al Parque Nacional Niokolo-Koba, Senegal

Durante el camino a Niokolo Koba es posible ver hermosos bosques de baobabs, así como decenas de poblados a un lado y otro de la carretera. Cuanto más te alejes de Dakar, más pobreza detectarás. Zonas con dificultades para conseguir agua, niños mediodesnudos, humildad, inocencia y algo que me llamó mucho la atención, mucha alegría, aunque también rostros de tristeza. Durante las paradas del coche, niños y niñas se acercaron buscándo unas monedas vendiéndonos algunos mangos.

Parque Nacional Niokolo-Koba, Senegal
Acceso al Parque Nacional Niokolo-Koba, Senegal

Parque Nacional Niokolo-Koba, Senegal
Niños junto al Parque Nacional Niokolo-Koba vendiéndonos algunos mangos

CUÁNTOS DÍAS VISITAR NIOKOLO-KOBA


Todo va a depender de tus inquietudes y preferencias. Yo estuve 5-6 días mirando cada rincón del parque ya que pretendía buscar y encontrar algunos de los más esquivos BIG FIVE que al parecer se encuentran casi extintos (león, leopardo y elefante) además de chimpances, que al parecer quedan unos cuantos individuos en una zona muy concreta del parque. Tras varios días de game drive solo alcanzamos a ver huellas de leones y leopardos. Si pretendes tener una idea general del parque nacional un par de días serán más que suficientes.

Parque Nacional Niokolo-Koba, Senegal
Uno de los puentes por los que tuvimos que cruzar en el Parque Nacional Niokolo-Koba

CUÁNDO VISITAR NIOKOLO KOBA


A la hora de buscar fecha para visitar Niokolo Koba debes tener presente que en Senegal hay estación seca y lluviosa. La seca va desde los meses de noviembre-diciembre a abril-mayo, y es por tanto la mejor época para ver fauna. Ver animales durante la temporada de lluvias es más complicado ya que durante esa época tienen menor movilidad al no tener que hacer grandes desplazamientos para buscar agua. Además, las carreteras y caminos en temporada de lluvias puede ralentizar el ritmo del viaje.

Parque Nacional Niokolo-Koba, Senegal
Niños en la puerta de acceso al Parque Nacional Niokolo-Koba

SEGURO DE VIAJES


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QUÉ HACER EN EL PARQUE NACIONAL NIOKOLO KOBA


Las principales actividades que puedes hacer en Niokolo Koba son las siguientes:
  • Safari en 4×4 (Game Drive). Sin duda la mejor opción para ver la fauna en Niokolo-Koba.
  • Trekking por lugares como el monte Assirik donde quedan supuestamente alguna población de elefantes y chimpances. 
  • Excursión en barca por el río Gambia. El misterio que desata la serenidad del río irrumpida solo por el vocerío de los hipopótamos me hacen recomendártela.
Paseo en barca por el río Gambia
Paseo en barca por el río Gambia

DÓNDE DORMIR EN NIOKOLO-KOBA


Las opciones de alojamiento son escasas. La más popular o aventurera de todas ellas es dormir dentro del parque nacional, concretamente en el Simenti, un hotel emplazado a orillas del río Gambia (yo dormí allí). También puedes dormir en el campamento del león (Lion Camp) localizado igualmente dentro del parque nacional y que lo gestionan los mismos del Simenti. Otra opción es dormir en alguno de los hoteles de Tambacounda, eso sí, debes saber que tendrás que conducir cada día durante dos horas hasta llegar a la entrada al parque. Por último puedes dormir en Wassadou, emplazado igualmente junto al río Gambia.

Hotel Simenti, en el interior del Parque Nacional Niokolo Kova
Hotel Simenti, en el interior del Parque Nacional Niokolo Kova

Los servicios del Simenti no son nada lujosos, pero sí los justos como para pasar unos días agradables en un sitio muy exótico y por un coste relativamente bajo. La habitación nos costó 30 € (por tener ventilador. Si quieres A/A cuesta algo más). Cuenta con un magnífico comedor y una piscina en la que refrescarse un poco. La comida en Simenti es sencillamente excelente, sobre todo el arroz con carne y la fruta. Cuidado con el agua, que has de tomarla embotellada. Las botellas, siguiendo el ejemplo de los alojamientos africanos cuesta una pasta, unos 3-4 € la de 1,5 l. Las vistas desde la terraza al meandro del río Gambia rodeado de espesa vegetación son sencillamante espectaculares.

Hotel Simenti, en el interior del Parque Nacional Niokolo Kova
Restaurante del Hotel Simenti

La corriente eléctrica en el hotel Simenti, siguiendo también la línea de la mayoría de los alojamientos africanos, funciona sólo durante un número de horas al día, por lo que debes tenerlo en cuenta a la hora del descanso y para cargar tus baterías.
* Actualización 2020. Al parecer el hotel Simenti se encuentra cerrado.

LA VISITA AL PARQUE NACIONAL


Antes de cruzar la línea del parque tendrás que detenerte en el puesto de control para abonar la tasa de acceso al parque nacional, 3 € al día por persona. Debido al mal estado de las pistas la visita ha de hacerse en 4×4 y siempre has de ir acompañado por un guía oficial, que se paga también en el punto de acceso al parque. Es una buena opción, pues en un parque de estas dimensiones ya me dices si existen o no posibilidades de perderte. Ibrahima Kouyaté nos acompaño todas las mañanas y tardes de safari por Niokolo-Koba.

Parque Nacional Niokolo-Koba, Senegal
Acceso al Parque Nacional Niokolo-Koba, Senegal

Seis días pasamos dando vueltas por Niokolo-Koba en busca de su fauna. La fauna más fácilmente visible eran los antílopes jeroglíficos o bushbuck (Tragelaphus scriptus), facóceros (Phacochoerus africanus), cobos de Buffon (Kobus kob) y grandes manadas de babuinos de Guinea (Papio papio) y monos verdes o vervet (Chlorocebus sabaeus), que pueden aparecer en cualquier parte. Menos abundantes son otros antílopes: los antílopes acuáticos o waterbucks (Kobus ellpsiprymnus defassa), y el cefalofo o duiker (Cephalophus rufilatus). El Eland de Derby (Taurotragus derby) se encuentra presente, aunque no es fácil encontrarle.

Antílope de agua, Parque Nacional Niokolo-Koba, Senegal
Antílope de agua en el Parque Nacional Niokolo-Koba

Los hipopótamos (Hippopotamus amphibius) son comunes en el río Gambia y se ven fácilmente durante la excursión en barca. Los cocodrilos del Nilo (Crocodilus niloticus) se ven fácilmente en las orillas del río. Desde la terraza del hotel Simenti se pueden ver varios de ellos.

Cocodrilo en el río Gambia, Parque Nacional Niokolo-Koba, Senegal
Cocodrilo en el río Gambia, Parque Nacional Niokolo-Koba

Durante los días de calor infernal vimos numerosas mangostas rayadas (Mungos mungo) en el mar de Simenti.

Tántalo africano, Parque Nacional Niokolo-Koba, Senegal
Tántalo africano, Parque Nacional Niokolo-Koba

Los carnívoros se hacen de rogar. Es muy complicado verlos en Niokolo-Koba. Nuestro guía nos dijo que tan sólo quedan una treintena de leones (Panthera leo). Leyendo el pasado número de National Geographic pude comprobar cómo este felino se ha incorporado a la lista de especies en peligro de extinción. Tan sólo quedan 20.000 ejemplares en África, 20.000 ejemplares en todo el mundo. Vimos algunas de sus huellas. Encontramos también algunas huellas de leopardos (Panthera pardus), pero ninguno físicamente. Nos comentó el guía que los leopardos sí se dejan ver con cierta frecuencia, pero no cayó la breva tampoco.

Garza Goliat, Parque Nacional Niokolo-Koba, Senegal
Garza Goliat, Parque Nacional Niokolo-Koba

Otro de los grandes carnívoros del Niokolo-Koba, la hiena moteada (Crocuta crocuta), tampoco se deja ver normalmente. Sólo de noche pudimos oír algunas en las inmediaciones del hotel Simenti mientras buscábamos, ya de foqueo nocturno, galagos o bushbaby (Galago senegalensis), un pequeñito primate con enormes ojos que se desplaza por la noche pegando saltos por los árboles en busca de insectos. El foqueo nocturno a pie es muy peligroso. No te recomiendo esta idea. Imagínate el porqué.

Mono verde, Parque Nacional Niokolo-Koba, Senegal
Mono verde, Parque Nacional Niokolo-Koba

Algunos amigos que han visitado el parque con posterioridad han visto chacales de lomo rayado (Canis adustus) y los perros salvajes africanos, los licaones (Lycaon pictus). Para sorpresa de todos, en la última expedición vieron chimpancés (Pan troglodytes verus).

Los elefantes (Loxodonta africana) son prácticamente imposibles de ver. Nadie tiene ni la más mínima idea por dónde se encuentran, ni si quiera en el monte Assirik.

EN RESUMEN, ¿RECOMIENDO EL PARQUE?


Como he comentado anteriormente, sí. Es una forma cómoda y económica de adentrarse a la fauna africana. Mientras un safari por por Botswana o Zimbabue puede costarte entre 3.000-4.000 € aquí puede costarte cuatro veces menos. Por otro lado Senegal te brinda un sinfín de posibilidades que ningún otro país ofrece. Ve a conocerla y disfrutarás muchísimo.

Antonio Ruiz en el Parque Nacional Niokolo-Koba, Senegal
Con nuestros dos guías y conductores en el Parque Nacional Niokolo-Koba

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