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Ait Ben Haddou, la joya oculta de Marruecos

Antonio Ruiz en Ait Ben Haddou, Marruecos
En Ait Ben Haddou, Marruecos

Hoy voy a hablaros de uno de los lugares más bellos y fascinantes que he conocido en Marruecos. Os voy a hablar de Aït Ben Haddou, un icónico e impactante lugar inmerso en la conocida Ruta de las mil Kasbahs y que cuenta desde 1987 con el galardón de Patrimonio de la Humanidad por UNESCO. Hasta allí nos acercamos durante el trayecto al desierto de Merzouga (dunas Erg Chebbie).

Ait Ben Haddou, Marruecos
Ait Ben Haddou, Marruecos

Ait Ben Haddou es sin duda uno de los enclaves más fotogénicos de todo el sur de Marruecos. Se encuentra a algo menos de 200 kilómetros de Marrakech y a unos 30 kilómetros de la conocida Ouarzazate. El hecho de ser una de las ksar más antiguas y mejores conservadas del país le ha supuesto servir de escenario a películas como Lawrence de Arabia, La Momia, Gladiator y Juego de Tronos. Mira el siguiente timelapse de solo 20 segundos.


CONSEJOSi vas a visitar Marrakech échale un vistazo al post Consejos para visitar Marrakech (Marruecos).

DÓNDE ESTÁ AIT BEN HADDOU


Aït Ben Haddou se localiza sobre una colina a orillas del río Ounila. Estar rodeada de cultivos, palmeras y árboles frutales le otorgan ese aspecto exótico que caracteriza el sur de Marruecos. La verdad es que nada más divisar la ksar a lo lejos quedas fascinado con lo que ven tus ojos.

Ait Ben Haddou, Marruecos
Ait Ben Haddou, Marruecos

En el siguiente mapa puedes ver dónde se localiza Ait Ben Haddou, así como la ruta completa que seguimos en nuestro viaje al desierto de Merzouga (Sahara).


Qué son una Kasbah y un KsarAntes de continuar debes saber que Ait Ben Haddou es un ksar y no una Kasbah (como aparece en la mayor parte de las publicaciones). Te explico a continuación las diferencias pues oirás estas dos palabras cientos de veces mientras preparas tu viaje y visitas el sur de Marruecos. Una Ksar podríamos decir que es un pueblo fortificado (o fortaleza) formado por varias kasbahs. Por tanto, digamos que las kasbahs son las diferentes “propiedades o casas” que conforman el Ksar (o pueblo). Las kasbah están construidas de adobe, una mezcla de arena y arcilla del lugar con agua a la que en ocasiones se añaden materiales como paja o estiércol. La tonalidad rojiza de la construcción le supone estar en perfecto mimetismo con el paisaje árido del lugar, dando la sensación de formar una unidad paisajística.

ACCESO A AIT BEN HADDOU


Para acceder a Ait Ben Haddou hay que cruzar el río Ounila desde Villa Nueva, el lugar al que la mayor parte de la población local de Ait Ben Haddou se ha desplazado. Para ello tienes dos opciones: 1) cruzar un estrecho puente habilitado o 2) cruzar a patitas el río. En época seca es bien sencillo y en época de lluvias puedes hacerlo sobre unos sacos de tierra allí mismo colocados.

Ait Ben Haddou, Marruecos
Ait Ben Haddou, Marruecos

Dada la vulnerabilidad arquitectónica de Ait Ben Haddou (por la fácil capacidad de erosión del adobe) su población se desplazó al otro lado del río constituyéndose lo que hoy en día se conoce como Villa Nueva. Este hecho supuso el abandono y la ruina casi definitiva del ksar. Afortunadamente, gracias al rodaje de las grandes producciones citadas anteriormente, a los fondos de la UNESCO y al turismo el proceso de deterioro y abandono de Ait Ben Haddou parece haberse detenido.

Ait Ben Haddou, Marruecos
Villa Nueva, Ait Ben Haddou, Marruecos

Aunque había leído que la visita es gratuita, debes saber que en la puerta hay gente local que te pide unos 5 dirhams para entrar. La visita puedes realizarla por libre sin la necesidad de contratar guía.

LAS MEJORES VISTAS DE AIT BEN HADDOU


Las mejores vistas del ksar se divisan desde tres sitios diferentes:
  • Desde el mismo río.
  • Desde Villa Nueva. Nosotros paramos a comer en uno de sus restaurantes e hicimos cientos de fotos.
  • Desde una planicie localizada antes de llegar a Ait Ben Haddou.
Ait Ben Haddou, Marruecos
Ait Ben Haddou visto desde una terraza de Villa Nueva, Marruecos

EL INTERIOR DE AIT BEN HADDOU


Ait Ben Haddou está rodeado por una muralla con dos puertas y varias torres angulares. En su interior existen laberínticas callejuelas y pasadizos subterráneos que abren paso a un centenar de casas que en su mayoría parecen están cerradas o abandonadas.

Ait Ben Haddou, Marruecos
Ait Ben Haddou, Marruecos

Existen también algunas tiendas de ropa, artesanía o venta de antigüedades, especialmente en una calle que conduce al puente por el que salen la mayoría de los turistas.

Ait Ben Haddou, Marruecos
Tiendas en Ait Ben Haddou, Marruecos

Sobre la colina en la que se sitúa Ait Ben Haddou se localiza una antigua edificación desde donde se obtienen buenas vistas panorámicas del río y de Villa Nueva.

Ait Ben Haddou, Marruecos
Foto tomada desde lo alto de Ait Ben Haddou. Al fondo se localiza Villa Nueva

CUÁNTO TIEMPO NECESITO PARA VISITAR AIT BEN HADDOU


Si dispones de tiempo te recomiendo que lo visites sin prisas ni agobios y que le dediques al menos una mañana o tarde. Así podrás al menos visitar el interior de algunas de las kasbahs allí presentes, el palmeral desde algunos de los miradores, detenerte a tomar un té en alguna de las terrazas de Ait Ben Haddou o de Villa Nueva para deslumbrarte con la belleza y el mimetismo del lugar, poner a prueba tu cámara para tomar cientos de fotos, acercarte a conocer la artesanía local y mil y una cosa más que no podrás experimentar si le dedicas solo un par de horas (lo que hace la mayoría de los turistas). Ait Ben Haddou está cargada de historia y por ello merece una visita pausada.

Ait Ben Haddou, Marruecos
Ait Ben Haddou, Marruecos

DORMIR EN AIT BEN HADDOU


Como he comentado anteriormente la visita a Ait Ben Haddou suele materializarse durante el trayecto al desierto de Erg Chebbie (Merzouga), pero también como excursión exclusiva de uno o dos días desde Marrakech. Pues bien, para el primer supuesto una de las principales dudas que surgen es dónde hacer noche. En un principio habíamos dudado si dormir en Ouarzazate o Ait Ben Haddou al tratarse de ciudades localizadas más o menos a mitad de camino entre Marrakech y Merzouga (al menos eso nos dijeron). No obstante, a media que se acercaba la fecha del viaje nos dimos cuenta que dormir en una de ellas sería un error dado que el trayecto del segundo día sería bastante más largo, por lo que decidimos continuar y hacer noche o bien en el palmeral de Skoura o en las gargantas del Dadés (puedes mirar el mapa anterior). Finalmente nos alojamos en Dadés, concretamente en el Jardin de la Source, con habitaciones limpias, camas cómodas y un desayuno y cena excelentes (puntuación 9´2 en Booking). Es por tanto nuestra recomendación para hacer noche de camino a las dunas de Merzouga. Puedes reservarlo en este enlace. No obstante, si quieres dormir en Ait Ben Haddou y vivir la experiencia de hacer noche en un ksar o kasbah histórico y escenario de importantes películas puedes reservarlo en este otro enlace, donde vienen todos los alojamientos allí presentes (riads, hoteles, albergues...).




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2 comentarios :

  1. Veo tus fotos y me parece un sitio lleno de magia. Verlo en vivo y en directo debe ser mágico también.

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