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Las misteriosas Tierras Altas del interior de Islandia

Herdubreid, Askja, Islandia
Campos de lava junto a Herdubreid en las Highlands, Islandia

Hoy voy a hablaros de uno de los lugares más extraordinarios y misteriosos que visitamos durante nuestro reciente viaje a Islandia: las Tierras Altas o Highlands, un territorio apto para los más aventureros y para quienes deseen adentrarse en el rincón más salvaje e inhóspito de la Tierra del Hielo y el Fuego.

Las Tierras Altas de Islandia ocupan prácticamente todo el centro de la isla y son varias las excursiones que pueden hacerse para conocer este territorio en el que el hombre jamás se atrevió a fijar su morada. Las dos excursiones más populares de las Highlands son las visitas a las montañas de Landmannalaugar y al volcán Askja, este último localizado al norte del mayor glaciar de Islandia, el Vatnajökull. Los glaciares Langjökull y Hofsjökull son también parte de las Tierras Altas de Islandia (te geoposiciono todos estos lugares para que puedas localizarlos y veas la enorme superficie que ocupa las Tierras Altas dentro de Islandia).


Las Tierras Altas se localizan en un lugar remoto de Islandia al que sólo es posible acceder en vehículo 4x4 durante los meses de junio a septiembre (según he leído, aunque tal vez se pueda durante el invierno en vehículos especiales). La homogeneidad de sus paisajes compuestos casi en su totalidad por extensos campos de lava salpicados por volcanes y montañas nevadas parecen propios de otro planeta.

Sabías que...- Las características geológicas y ambientales de la Highlands dificultan el desarrollo de la vida. Aquí, la vegetación se encuentra solo en las orillas de los ríos glaciares.
- Sus paisajes han servido de escenario para algunas grabaciones en la conocida serie de Juego de Tronos.
-Sus características geológicas permitieron establecer aquí uno de las zonas de entrenamiento de los astronautas de la misión Apolo de la NASA antes del viaje a la Luna.

En este artículo os daré todos los detalles de nuestra excursión a las Tierras Altas de Islandia, concretamente de la ruta hasta llegar al volcán Askja (decidimos obviar la excursión a Landmannalaugar) y además os mostraré alguna información práctica por si te animas a aventurarte en este rincón del mundo al igual que hicimos nosotros. Antes, os dejo con el tráiler que presenté hace unos días como anticipo a este post.


La visita a Askja y a toda las Highlands ha de hacerse en un vehículo todoterreno. Dado que nuestra campervan no era 4x4 reservamos la visita con Myvatn Tours, que ofrece un recorrido de 8 horas durante unos 100 km. en autobús todoterreno partiendo desde la pequeña localidad de Reykjahlíð (muy cerca del lago Myvatn) y finalizando en la caldera de Askja, el cráter más grande del macizo volcánico de Dyngjufjöl.

Bus 4x4 de Myvatn Tours, Islandia
El bus 4x4 de Myvatn Tours con quiénes hicimos la excursión

La primera parada la hicimos nada más cruzar el río Grafarlandaá, que en la fecha que estuvimos no presentaba ningún riesgo atravesar sus 50-60 centímetros de profundidad. Justo allí se localiza la pequeña cascada llamada Gáski en la que, aun no siendo tan espectacular como las cascadas más conocidas de Islandia, merece la pena detenerse unos minutos.

Gáski en el río Grafarlandaá
Cascada Gáski en el río Grafarlandaá

Continuando con nuestra ruta llegó el turno de atravesar el gigantesco campo de lava de Ódadahraun (Ódaðahraun, lava de las acciones diabólicas). Con sus 5000 km2 de superficie es sin duda uno de los lugares más espectaculares a nivel paisajístico de toda Islandia. Nos detuvimos durante unos 30 minutos junto al volcán Herdubreid (Herðubreið, literalmente espaldas anchas, de 1.682 msnm), conocido como “The Queen” (la reina de las montañas) o “The national mountain of Iceland” (la montaña nacional de Islandia). Su color negro, su simetría y muy especialmente su cima aplanada interrumpida por nubes blancas le ha supuesto ser todo un símbolo de Islandia.

Herdubreid, Askja, Islandia
Volcán Herdubreid en las Highlands, Islandia

Herdubreid, Askja, Islandia
Campos de lava junto a Herdubreid en las Highlands, Islandia

A los pies de Herdubreid se localiza Herðubreiðarlindir, un pequeño oasis que da alegría y frescor a este extenso paisaje lunar. Nanna Kristjánsdóttir, nuestra guía de Myvatn Tours, nos llevó muy cerca de allí al refugio (un pequeño hoyo, Fjalla-Eyvindur) que sirvió a Eyvindur Jónsson a pasar el duro invierno islandés tras ser desterrado por la justicia islandesa a las Tierras Altas por robar ovejas y caballos para comer. Allí mismo hoy se localiza una oficina de información y un camping.

Herðubreiðarlindir, Islandia
Herðubreiðarlindir, Islandia

Fjalla-Eyvindur, Islandia
Fjalla-Eyvindur, Islandia

Volcán Herdubreid, Islandia
Excursionistas junto al volcán Herdubreid, Islandia

Camping Herdubreid, Islandia
Camping junto al volcán Herdubreid, Islandia

Siguiendo con nuestra ruta la siguiente parada fue en el cañón Jökulsá á Fjöllum, un lugar que por su tonalidad oscura, topografía y velocidad y ruido de la cascada Gljúfrasmidur que allí se sitúa me pareció de lo más espectacular de la excursión y de toda Islandia.

Jökulsá á Fjöllum, Islandia
Jökulsá á Fjöllum, Islandia

Cascada Gljúfrasmidur, Islandia
Cascada Gljúfrasmidur, Islandia

A partir de aquí el paisaje parece tener un aspecto más similar al de la luna y es desde aquí cuando el camino empeora algo y te das cuenta de la necesidad de un 4x4 al tener que vadear algunos ríos sin dificultad que asoman al paso.

Tras muchos minutos de movimientos bruscos en el bus 4x4 se llega a la base de la caldera Askja. Allí mismo se encuentra el refugio Dreki, un aparcamiento y una zona de acampada que suele ser utilizada por quienes van a hacer la excursión por la garganta Drekagil (el cañón del Dragón), un lugar al que nos asomamos solo durante unos minutos pero que merece la pena explorar durante unas horas para conocerlo mejor.

Cañon Drekragil, Dreki, Islandia
Canon-dreki-drekagil, Islandia

Subimos de nuevo al bus 4x4 de Askja-Myvatn Tours para continuar nuestro recorrido y seguir subiendo en altitud. El paisaje desde ese momento cambió; el campo de lava iba ocultándose por la nieve (hablamos del mes de julio). Al final del recorrido nuestro vehículo estacionó en un parking habilitado (Vikraborgir) y allí nos bajamos dispuestos a patear durante unos 50 minutos en dirección a la caldera Askja, nuestro objetivo final.

Aunque los primeros minutos son los de mayor pendiente y por tanto de mayor dureza, el recorrido final transcurre por un inmensa llanura de colores negros y anaranjados que se ven interrumpidos posteriormente por la nieve.

Askja, Islandia
Askja, Islandia

Y así, caminando sobre la roca y nieve llegamos a la caldera de Askja, de 50 km2. El volcán Askja se encuentra a 1.516 msnm y su cráter tiene unos 11 km2 Actualmente está ocupada por un lago que se cree se formó tras la erupción, el lago Öskjuvatn (de 200 metros de profundidad. También se le llama Lago Askja). El lago y las montañas que lo rodean ofrecen un paisaje de enorme belleza. Durante el invierno la superficie del lago permanece helada y el paisaje debe ser más espectacular aun si cabe.

Caldera Askja, lago Öskjuvatn, Islandia
Cráter Viti. Al fondo el lago Öskjuvatn, Islandia

Al lado del lago Öskjuvatn se encuentra el cráter Viti (infierno, en islandés), de unos 150 metros de diámetro y cuyo interior de color azul-verdoso-blanquecino contiene agua a 25°C-30°C que invita a los más valientes a darse un baño a 1100 metros de altitud.

Caldera Askja, cráter Viti, Islandia
Cráter Viti, Islandia

ImportanteLa temperatura a esta altura es baja por lo que es necesario llevar ropa de abrigo: guantes, gorro, forros polares, zapatillas o botas de treking preferentemente con membrana impermeable, etc.

Tras dar un paseo de una hora junto al cráter Viti y el lago Öskjuvatn emprendimos el camino de regreso al parking para subir de nuevo al bus y volver por el mismo camino de ida.

Parking Vikraborgir en Askja, Islandia
Parking Vikraborgir en Askja, Islandia

Nada más llegar a Reykjahlíð (el lugar de partida de la excursión por la mañana) nos subimos en nuestra campervan para ir hasta Húsavík a hacer noche en el camping, saborear una merecida cena, ducharnos, descansar, dejar reposar las emociones vividas durante el día de hoy y soñar con la excursión del día siguiente, uno de los platos fuertes de nuestro viaje, el avistamiento de ballenas en Húsavík.

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10 comentarios :

  1. Hermoso lugar ...gracias por acercarnos..Saludos desde Costa Rica

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  2. Vaya vistas, pero no me gustaría perderme en un lugar de esos. Creo que no me separaría del grupo ni por un segundo.

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    1. Es un lugar extraordinario, Gabriel. Y la visita en grupo fantástica también.

      Un abrazo.

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  3. Mágnificas fotos! siempre me encuentro muchas cosas nuevas e interesantes en tu blog, este post es lo que me encanta más, Gracias por enseñarnos muchos lugares que no salen en las guías! Mucha suerte con el blog, me gusta mucho, nos vemos en proximos posts!

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    1. Gracias.

      Me alegra que te gustase este y espero que te gusten los próximos posts.

      Un abrazo.

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  4. Hola, estoy preparando mi viaje a Islandia para dentro de un mes. Quería preguntarte por qué elegiste esta excursión frente a la de Landmannalaugar, y una vez hecha, y escuchado y leído comentarios sobre Landmannalaugar, si te parece más espectacular e interesante la que hiciste a Askja. Gracias y saludos

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    1. Hola Enrique.

      En un principio nos gustaba más la idea de Landmannalaugar que de Askja, pero dado que había que invertir un día completo para hacer esta excursión decidimos no hacerla y seguir con nuestra ruta para dar la vuelta a la isla (pensamos allí que si la hacíamos no podríamos invertir un día viendo otras cosas). Lo que ocurrió es que nos dimos cuenta que si íbamos a buen ritmo te daba tiempo a acercarte a muchos sitios y por eso, ya en el norte decidimos sobre la marcha ir a Askja, y fue todo un acierto. Yo creo que hagas una u otra excursión será extraordinario. Ánimo, a decidirse, y cualquier cosa por aquí ando.

      Un abrazo.

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    2. Gracias, todavía queda trabajo de investigación por hacer, y además de eso, que el tiempo nos permita llevar a cabo los planes, porque algunas empresas que organizan las excursiones, a partir de últimos de Septiembre o principios de Octubre deja de montarlas, por la alta probabilidad de que las carreteras del centro de la isla estén cerradas, tanto para buses 4x4, como para Super Jeeps. Saludos

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    3. Uy, eso es un gran problema, que no operen las empresas que ejecutan las excursiones. Yo creo que estaría bien mandarles un mail y preguntarles, pero claro, el tiempo es impredecible allí como ya bien sabes.

      Ánimo y un abrazo.

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